BARCELONA, 30 de septiembere.- Decenas de miles de catalanes probablemente desafiarán a las autoridades españolas el domingo al intentar votar en un referendo de independencia suspendido por la Justicia, lo que despierta temor a que haya disturbios en la rica región mediterránea.

La consulta, que el Gobierno español considera ilegal, ha sumido al país en la peor crisis institucional en décadas y ha tensado las relaciones entre Madrid y Barcelona.

En una muestra de cómo ha polarizado la votación a la sociedad, miles de manifestantes se reunieron en las principales ciudades de España, incluida Barcelona, para expresar su oposición al intento de Cataluña de escindirse.

En la región, cientos de partidarios del referendo pasaron el día con sus hijos jugando fútbol, a juegos de mesa y al ping pong en colegios que tradicionalmente se usan como centros de votación, con el objetivo de mantenerlos abiertos hasta la apertura de las urnas a las 09.00 horas (0700 GMT) del domingo.

El Gobierno español dijo que sólo un pequeño porcentaje de los centros permanecían ocupados y que había verificado que la mayoría de los más de 2.300 habilitados para la convocatoria permanecían cerrados.

En aquellos en los que había personas reunidas, los padres llevaron sacos de dormir para pasar la noche.

“No entendemos cómo no podemos expresar de forma pacífica la expresión más simple de la democracia, un voto”, dijo Pablo Larrañaga, en un colegio de Barcelona rodeado de padres y niños pequeños.

“No sabemos qué va a pasar mañana. Vamos a intentar votar de la única forma que sabemos, que es de forma pacífica”, añadió.

No está claro si el referendo se llevará a cabo, con el gobierno regional determinado a que se celebre y la insistencia de Madrid en que lo impedirá.

La votación no tendrá valor vinculante porque ha sido suspendido por el Tribunal Constitucional a petición del Gobierno español.

Una minoría de alrededor del 40 por ciento de los 7,5 millones de catalanes apoya la independencia, según los sondeos, aunque una mayoría es partidaria del referendo sobre el tema.

BANDERAS DE ESPAÑA

Es probable que, si el referendo se lleva a cabo, el “sí” gane por mayoría, dado que la mayor parte de los que apoyan la independencia acudirán a votar, mientras que los que están en contra se quedarán en casa.

La policía vigilaba los colegios habilitados para votar y ocupó el centro de telecomunicaciones del gobierno regional, en un intento de impedir que el referendo siga adelante a través del voto telemático.

La policía regional, los Mossos d’Esquadra, es la encargada de realizar esa labor y ha dicho que actuará con proporcionalidad. Sin embargo, el Gobierno español ha reforzado de policías y guardias civiles la región para asegurar que se cumpla la resolución judicial y se pare la consulta.

Un portavoz del Gobierno español dijo que dependería de la policía cómo llevar a cabo la orden de desalojar los centros el domingo.

Los organizadores instaron a los votantes a llegar a las 05.00 a los colegios para hacer fila hasta su apertura. Los votantes deben mostrar resistencia pasiva ante la acción policial, según los organizadores.

Canciller español: Referendo es “una burla a la democracia”

MADRID, 30 de septiembre.- El ministro de Asuntos Exteriores de España dijo el sábado que el plan del gobierno regional catalán de realizar un referendo por la independencia es una burla a la democracia.

En entrevista con the Associated Press, el ministro Alfonso Dastis acusó al gobierno catalán de tratar de promover un sistema de exclusión contrario a los objetivos e ideales que intenta promover la Unión Europea.

Lejos de ser propios de la democracia, los referendos son los “instrumentos preferidos de los dictadores”, sostuvo Dastis.

El gobierno español sostiene que el referendo es anticonstitucional, y la Corte Constitucional lo suspendió para estudiar el asunto. Las autoridades catalanas dicen que realizarán los comicios de todas maneras.

“Lo que impulsan no es la democracia. Es una burla a la democracia, una parodia de la democracia”, dijo Dastis. “El pueblo catalán, que es parte de España, no puede decidir por sí solo para todo el país; una parte no puede decidir sobre el todo”.

Defendió la decisión del gobierno central de enviar miles de efectivos policiales a Cataluña para impedir la votación.

“Se justifica totalmente”, dijo, y recordó cómo el presidente estadounidense John F. Kennedy “utilizó el brazo largo de la ley para detener la segregación” racial.

Si se producen disturbios el domingo, “evidentemente será por parte de los que fomentan el referendo”, dijo el canciller.

Añadió que los grupos antisistema como el partido CUP que apoya al gobierno catalán “adoptan actitudes similares a los nazis al señalar a la gente que se opone al referendo y alentar a otros a que los acosen”.

En concreto, comparó las acciones del CUP de “colocar carteles con las caras de los alcaldes que no apoyan el referendo y alentar a la gente a señalarlos y acosarlos” con los nazis al usar carteles para señalar las casas de los judíos.

Dastis también criticó el uso de niños para ocupar las escuelas para que sirvan como lugares de votación. Padres y alumnos las ocupaban para impedir los intentos de la policía de desarmar el lugar de votación.AP