MARIA MONTEZ (1912-1951).

Fue la primera actriz de cine dominicana que ganó fama y popularidad en la meca de Hollywood, EEUU en la década de 1940 como una belleza exótica protagonizando una serie de películas de aventura filmadas en “Technicolor”, la técnica de filmación más innovista de su época. Su imágen en la pantalla fue de la típica seductora que usaba vestidos con trajes de fantasías y joyas brillantes. Montez era conocida como “La Reina del Technicolor”.

María Montes nació en Barahona, hija del señor Isidoro Gracia García, español, y Regla Teresa María Vidal, oriunda de Baní, el día 6 de Junio de 1912. Llamada María Africa por su padre en homenaje a su tierra natal, la Isla de la Palma (una de las Islas Canarias), que aunque pertenezca a España está localizada en el continente africano. Tuviera 104 años de edad.

Su padre se dedicó a la exportación de madera, específicamente guayacán (lignum vitae) y también a la venta de tejidos, aparte de poseer los títulos de Vicecónsul Honorario de España.

Fue la segunda hija de una prole de 10 (Isidoro, Aquilino, Joaquín, David, Ada, Consuelo, Luz, Luis, Jaime y Teresita), procreada por los esposos Gracia-Vidal. Desde muy pequeña mostró inclinación por el cine y se esmeró en el aprendizaje del idioma inglés (que estudió sin maestro) escuchando canciones y leyendo revistas norte-americanas; y con la lectura de periódicos y revistas, fue cultivando su intelecto, pese a que sólo estudió hasta el octavo grado de la que era entonces la educación primaria.

El 28 de noviembre de 1932 se casó con el banquero irlandés William McFeeters, quien era el representante del First National City Bank of New York en la provincia de Barahona y con quien estuvo casada casi siete años, hasta su partida a Nueva York.

Decidida a convertirse en una actriz de teatro, contrató a un agente y creó una hoja de vida que la hacía varios años más joven, poniendo en la fecha de nacimiento “1917” en algunos casos y “1918” en otros. Finalmente, aceptó una oferta de Universal Pictures, haciendo su debut cinematográfico en la película B Boss of Bullion City dirigida por Ray Taylor y protagonizada porJohnny Mack Brown. Desde ese momento trabajo y fama nunca le falto, talento y su belleza exótica le abrieron las puertas de Hollywood primero y Europa después.

La Sirena de Hollywood
María Montez tenia una estatura de 5 pies y 7 pulgadas, sus medidas eran: 36” (busto) y 36 “ (cadera), pesaba 125 libras, por esto mereció el calificativo de la Sirena de Hollywood.


Ya tiempo divorciada y mientras trabajaba en Hollywood, conoció al actor francés Jean-Pierre Aumont, con quien se casó el 13 de julio de 1943, pero éste tuvo que marcharse unos días después de su boda para servir en las Fuerzas Francesas Libres y luchar contra la Alemania nazi en el teatro europeo en la Segunda Guerra Mundial. Al final de la Segunda Guerra Mundial, la pareja tuvo una hija, María Cristina (conocida como Tina Aumont). Luego se mudaron a una casa en Suresnes, en el suburbio oeste de París, durante la Cuarta República Francesa.

Filmografía

1940 Boss of Bullion City
1940 The Invisible Woman
1940 That Night in Rio
1940 Raiders of the Desert
1940 South of Tahiti
1940 Moonlight in Hawaii
1942 Bombay Clipper
1942 Mystery of Marie Roget
1942 Arabian Nights
1943 White Savage
1944 Ali Baba and the Forty Thieves
1944 Follow the Boys
1944 Cobra Woman
1944 Gypsy Wildcat
1944 Bowery to Broadway
1945 Sudan
1946 Tangier
1947 The Exile
1947 Pirates of Monterey
1949 Siren of Atlantis
1949 Hans le marin
1949 Portrait d’un assassin
1950 The Thief of Venice
1951 Amore e sangue
1951 La vendetta del corsaro

FALLECIMIENTO
Montez murió a los 39 años de edad, el 7 de septiembre de 1951, aparentemente debido a un ataque al corazón y fue encontrada ahogada en el baño de su residencia en Suresnes. Fue enterrada en el Cementerio de Montparnasse.