Santo Domingo, 21 de mayo.- La Reina Letizia presidió hoy un acto con cooperantes españoles para conmemorar el 30 aniversario desde que España comenzó a poner en marcha planes de ayuda humanitaria en República Dominicana.

El encuentro tuvo lugar en el Centro Cultural de España en Santo Domingo con la asistencia del secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, Fernando García Casas, y del embajador en la República Dominicana, Alejandro Abellán.

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Como repaso a la actividad desarrollada en las últimas tres décadas por la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Aecid), se emitió un vídeo con algunos de los principales programas humanitarios desarrollados.

A continuación, se rindió un pequeño homenaje a diez dominicanos de diferentes campos que han tenido una contribución destacada en la cooperación española desde 1988.

La oficina de cooperación en Santo Domingo fue una de las primeras que España abrió en el extranjero al poco de la creación de la Aecid.

La República Dominicana siempre ha sido un país prioritario, lo que se ha traducido en que hasta 2016, se destinaron en total 450 millones de euros (unos 530 millones de dólares).

Antes de la conmemoración del 30 aniversario, la Reina se reunió con algunos representantes de las 22 ONG españolas que trabajan en la actualidad en República Dominicana para conocer los programas que tienen en marcha y la situación del país.

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“Hemos querido tener una visión completa de los programas. Tenemos una línea de trabajo muy directa con las autoridades dominicanas. Se ha avanzado mucho, pero nos dicen que todavía están las instituciones en construcción”, comentó a los periodistas la coordinadora general de la cooperación española en el país, Blanca .

Yañez apuntó que la República Dominicana, aunque ha pasado a estar catalogado como país de renta media, “aún tiene que hacer un esfuerzo grande por reducir las desigualdades tanto como ha crecido”, al quedar “muchas provincias con un desarrollo humano bajo”.

Entre las carencias, remarcó que existen “notables brechas” en ámbitos como la igualdad de género y elevados índices de mortalidad materna.

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FOTO: La reina Letizia fue recibida por el Presidente de la República Danilo Medina y la Primera Dama Candida de medina, entre otros funcionarios del gobierno.

En la reunión, celebrada a puerta cerrada, el embajador español subrayó que el mensaje que les trasladan las autoridades locales es que “es clave que España siga cooperando” en el país, informaron fuentes de la delegación española.

“Es una cooperación a la escucha de lo que quieren, de lo que necesitan”, añadió Abellán.

El acto en el Centro Cultural de España, situado en el barrio colonial de Santo Domingo, puso el broche a la primera jornada de estancia de la Reina en República Dominicana.

Este martes, completará su estancia visitando dos proyectos en Azua y Bani antes de partir rumbo a Haití.EFE

LA NUEVA ESPERANZA, MONTE PLATA

Monte Plata, 21 de Mayo.- La Reina Letizia abrió hoy su agenda de trabajo en República Dominicana con una visita a un proyecto para mejorar las instalaciones de abastecimiento de agua potable en comunidades rurales.

Doña Letizia pudo conocer con detalle el funcionamiento del programa humanitario desarrollado en la comunidad de Nueva Esperanza, en la provincia de Monte Plata, a unos 55 kilómetros de Santo Domingo.

El objetivo de la visita era poner el foco en las actuaciones que la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Aecid) ha llevado a cabo en los últimos años en materia de agua y saneamiento en áreas rurales, una de sus prioridades en República Dominicana plasmada con 42 millones de euros en los últimos 15 años.

A su llegada al poblado, acompañada por el secretario de Estado español de Cooperación, Fernando García Casas, la Reina fue recibida por el ministro dominicano de Economía, Isidoro Santana, y el síndico de Monte Plata, Jesús Contreras, en medio de una gran expectación.

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También aguardaban una treintena de vecinas, que brindaron a doña Letizia una ovación para darle su más calurosa bienvenida.

El proyecto, financiado por la Aecid con 120.000 euros, entró en servicio hace cuatro años para favorecer a un millar de vecinos, que hasta entonces solo disponían del agua potable que las autoridades locales les vendían dos veces al mes.

“Nuestra vida ha cambiado al cien por cien. Ahora tenemos agua para beber y para el hogar”, comentó Yajaria, una de las mujeres que acompañó a la Reina durante su recorrido por la comunidad, integrada en su mayoría por casas muy precarias.

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El agua procedente de los pozos de la zona se almacena en dos grandes tinacos de 5.000 galones de capacidad y una vez clorada, se distribuye a diversas fuentes donde los vecinos la recogen.

La llave se abre dos veces al día durante dos horas, explicó la monja Flor de María Galán, de la congregación que recibió la subvención de la Aecid.

Doña Letizia se mostró en todo momento cariñosa con las vecinas y agradecida por que le abrieran sus casas para poder conocer cómo es su día a día. Uno de esos hogares es el de Marianela, que le enseñó la lavadora que ahora puede usar gracias al suministro de agua.

“Me da mucho gusto que esté usted aquí”, confesó la vecina a doña Letizia, quien tuvo que quitarse la chaqueta con la que llegó a la barriada debido al calor reinante.

Monte Plata es una de las regiones más pobres de República Dominicana, puesto que el 22 por ciento de los hogares tiene pobreza extrema.

Los habitantes aprovecharon para pedir a la Reina que interceda para que el siguiente paso sea asfaltar las calles, poner aceras e instalar alcantarillado en el pueblo, construido hace diez años.

“Estamos muy agradecidos de que la Reina haya elegido este barrio sencillo y pobre. Levanta la moral a la comunidad. Ha estado muy cercana”, subrayó Galán.

El recorrido de la Reina se prolongó media hora, durante la que visitó una segunda vivienda y recibió como obsequio dos muñecas indianas hechas a mano.

Desde Monte Plata, la Reina regresó a Santo Domingo, donde el presidente dominicano, Danilo Medina, y su esposa, Cándida Montilla, le van a ofrecer un almuerzo en el palacio presidencial.

Por la tarde, visitará con la primera dama el centro de atención integral para la discapacidad (CAID) de Santo Domingo Oeste y cerrará su agenda con un encuentro con cooperantes en el Centro Cultural Español.EFE