Los guardacostas japoneses buscaban este sábado a siete marinos estadounidenses desaparecidos tras la colisión entre un destructor de la marina norteamericana y un navío mercante filipino.

El choque entre el ‘USS Fitzgerald’ y el mercante ‘ACX Crystal’ se produjo hacia las 02H30 locales (17H30 GMT viernes), cuando el destructor se encontraba a unas 56 millas náuticas al sudoeste de la ciudad japonesa de Yokosuka, informó la Flota del Pacífico de Estados Unidos.

“Dos marinos, además del comandante, fueron evacuados del ‘USS Fitzgerald’ hacia el hospital naval estadounidense de Yokosuka por heridas y contusiones”, precisó la marina estadounidense en un comunicado.

“Siete marinos siguen desaparecidos. El navío y los guardacostas japoneses siguen las tareas de búsqueda”, agregó.
“Recibimos una llamada del carguero a las 02H25”, indicó a la AFP el portavoz de la guardia costera japonesa, precisando que el lugar del accidente se hallaba a 12 millas náuticas de la península de Izu.

“Actualmente buscamos a personas desaparecidas”, declaró.

El tráfico marítimo es muy denso en esa región cercana a los grande puertos de Yokohoma y Tokyo. “En el pasado, hubo accidentes”, declaró el responsable de los guardacostas Yutaka Saito al canal de televisión pública NHK.
Las causas del accidente no han sido esclarecidas por el momento, pero NHK precisó que el portacontenedores había efectuado un viraje brusco en el momento en que se produjo la colisión.

En unas imágenes aéreas de la televisión nipona se veía a una persona tendida en una camilla sobre el puente del barco, mientras que un miembro del equipo de rescate, suspendido de un helicóptero, se aproximaba a la embarcación.
Otro vídeo de NHK mostraba el estribor del ‘Fitzgerald’ severamente dañado. El lado de babor del buque sufrió en cambio menos desperfectos.

– ‘Propulsión limitada’ –
La cadena NHK también precisó que el buque, remolcado, se dirigía hacia Yokosuka, en la bahía de Tokio.
“El ‘USS Fitzgerald’ resultó dañado en su parte de estribor por encima y por debajo de su línea de flote”, precisó la Flota del Pacífico. Sigue funcionando con su propio motor, “pero su propulsión es limitada”.

Los guardacostas enviaron cinco navíos, dos aviones y un equipo de emergencias a la zona, según la misma fuente.
El destructor ‘USS Dewey (DDG 105)’, ayuda médica y dos remolcadores de la marina estadounidense fueron enviados al lugar de la colisión. La fuerza aérea de la Marina también se disponía a trasladarse a la zona.

Lanzado en 1994, este buque de 154 metros de eslora y cerca de 9.000 toneladas en plena carga tiene su base en Yokosuka, al sur de Yokohama y Tokio, y opera en el Pacífico y en el mar de Japón.

El ‘ACX Crystal’, un portacontenedores de 222 metros de eslora, iba rumbo a Tokio, según varias páginas web de seguimiento de embarcaciones.

Este navío, con pabellón filipino y que forma parte de la flota del gigante marítimo japonés NYK Line, tomó la dirección de Tokio, según otro portavoz de la guardia costera japonesa.

“Actualmente estamos investigando y no disponemos de detalles como las condiciones meteorológicas del momento”, agregó.
En las imágenes de NHK se ve que los daños son relativamente menores. Las 20 personas que iban a bordo no resultaron heridas.

En una declaración publicada en Twitter, el comandante en jefe de las operaciones navales estadounidenses, el almirante John Richardson, afirmó: “A medida que obtengamos más información, no dudaremos en compartirla con las familias”.