SAN JUAN, PUERTO RICO, 11 de junio.- La isla de Puerto Rico vivió una jormada de votaciones muy trascendental para su status en el futuro con el referendo para decir la categoria legal con la que quieren avanzar en el presente milenio. Ha elegido por la ESTADIDAD, vale decir, convertirse en el estado 51 de los Estados Unidos.

El gobernador de Puerto Rico anunció que la isla optó por abrumadora mayoría convertirse en estado de Estados Unidos en un referendo no vinculante efectuado el domingo en medio de una profunda crisis económica que ha causado un gran éxodo de puertorriqueños hacia territorio continental estadounidense.

Casi medio millón de votos apoyaron la estadidad, más de 7.600 a la libre asociación con independencia y casi 6.700 a la independencia, según resultados preliminares.

Como la afluencia en las urnas fue de apenas 23% de un total de 2,26 millones de electores registrados, los detractores pusieron en duda la validez de la votación, que varios partidos habían boicoteado.

A partir de hoy, el gobierno federal ya no podrá ignorar la voz de la mayoría de los ciudadanos estadounidenses en Puerto Rico, declaró el gobernador Ricardo Rosselló, al anunciar la victoria.

Sería altamente contradictorio que Washington exija democracia en otras partes del mundo y no responda al derecho legítimo de la autodeterminación ejercida hoy en el territorio estadounidense de Puerto Rico, agregó.

Sin embargo, el Congreso federal de Estados Unidos tiene la última palabra en cualquier cambio a la condición política de la isla.

El nivel de votación fue el más bajo desde 1967 en comparación con otros procesos electorales en Puerto Rico, según Carlos Vargas Ramos, del Centro de Estudios Puertorriqueños en la Universidad Hunter de Nueva York.

Señaló que incluso entre los electores que apoyan que la isla se convierta en estado de Estados Unidos, la afluencia fue menor este año en comparación con la consulta de 2012.

Los partidarios de la estadidad no parecieron entusiasmados con el plebiscito, a diferencia de hace cinco años, señaló.

El principal partido opositor en Puerto Rico rechazó el resultado a favor de la estadidad.

Liderazgo que apoya la estadidad de Puerto Rico, celebran el triunfo

La escasa participación envía un mensaje claro, declaró Aníbal José Torres, miembro del partido. La gente rechazó el referendo al boicotear un acontecimiento intrascendente, apuntó.

Sin embargo, Rosselló anuncio que su gobierno seguirá adelante en la búsqueda de la estadidad, que fue su principal promesa de campaña. Señaló que creará una comisión para garantizar que el Congreso valide el resultado del referendo.

En cualquier democracia, la voluntad expresada de la mayoría en un proceso electoral debe prevalecer siempre, apuntó. Puerto Rico votó a favor de convertirse en estado de estados Unidos, dijo el gobernador.

El referendo se efectuó en el 100mo aniversario de la fecha en la que Estados Unidos concedió la ciudadanía estadounidense a los puertorriqueños, aunque no pueden votar para elegir presidente y solo tienen un representante legislativo con poderes de voto limitados.

HISTORIA

Puerto Rico, Estado Libre Asociado a Estados Unidos desde 1952 aunque carente de poderes soberanos, se encuentra en la bancarrota fiscal con una deuda pública de 73.000 millones de dólares y una economía con una década de estancamiento.

El gobierno de Rosselló Nevares ha sido criticado por gastar 7,5 millones de dólares en la consulta, mientras ha cerrado este semestre 163 escuelas del sistema de educación pública con el alegado propósito de ahorrar fondos.

Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses desde 1917, pero están impedidos de votar en las elecciones presidenciales o congresales a menos que residan en Estados Unidos.

Según el partido gobernante, la anexión o “estadidad” es la respuesta a la crisis financiera que padece la isla de 3,4 millones de habitantes.

“Quiero garantizar el futuro de mis hijos y de mis nietos con las aportaciones federales que nos corresponden”, dijo a la AFP Miriam Cruz, un ama de casa, tras votar a favor de la estadidad.

Las urnas abrieron a las 08H00 locales (12H00 GMT) en medio de un ambiente de escepticismo: los partidos opositores no hicieron campañas, no se veían caravanas en las calles ni multitudes de votantes en los colegios electorales.
“Yo espero que después de 100 años de ser un territorio de los Estados Unidos, enviemos un mensaje al Congreso de Estados Unidos de que Puerto Rico está ya listo para hacer algo con su futuro”, dijo a la AFP el votante Marcos Rodríguez en Guaynabo, en el oeste de San Juan.

– Crisis fiscal –
Puerto Rico lleva una década con su economía barranca abajo. La isla vivía de grandes empresas que se instalaban atraídas por las exenciones de impuestos, pero esos beneficios fueron abolidos en 2006 y comenzó la caída libre.
Hoy el 46% de sus 3,5 millones de habitantes vive en la pobreza.

El mes pasado, la isla cayó en la mayor quiebra de una entidad estadounidense. Washington supervisa sus finanzas, pero no muestra disposición a rescatar a Puerto Rico; entre otras cosas porque no es propiamente un estado de la Unión.
Rosselló promueve la estadidad porque “la inyección de dinero de parte del gobierno federal resolvería la crisis económica”, dijo a la AFP Edwin Meléndez, director del Centro de Estudios Puertorriqueños de la Universidad Hunter de Nueva York.

Pero “la mitad de la población, o más, piensa que esto no ocurrirá porque el Congreso es reticente a entregar más dinero”, explicó.

Además, Washington no prestará atención al resultado, añadió, “porque el plebiscito no es vinculante (…) y, sobre todo, porque carece de legitimidad” debido al boicot.

Es el quinto plebiscito de estatus en la historia de Puerto Rico -los otros fueron en 1967, 1993, 1998 y 2012– para definir su relación con Estados Unidos, que lo invadió en 1898.

En el último referendo de 2012, la mayoría de los electores se dijo descontenta con su condición de Estado Libre Asociado. Pero desde entonces no cambió nada y Rosselló quiere volver a intentarlo.

“Nosotros, como pueblo, necesitamos esa inyección (económica) como los demás estados”, comentó una votante, Michelle Sierra, el sábado cuando ejercía su voto adelantado en el Hospital Español de Auxilio Mutuo en San Juan.

DJUSA
AP